City of Austin customers receive nearly $2 million in utility bill help; funds still available to help

July 8, 2020

As the City of Austin sees growing numbers of COVID-19 cases and hospitalizations, more and more Austinites may be struggling to pay their utility bills due to job loss, illness or other ramifications of the virus. City of Austin Utilities wants customers to know that funding is still available to help customers in need who may be struggling due to COVID-19.

To date, City of Austin Utilities has provided $1.88 million in financial help to more than 5,100 residential customers since April. On April 9, the Austin City Council passed an ordinance allowing funding for utility bill assistance through the City’s Plus 1 Emergency Financial Support Program.

The Plus 1 program provides immediate help to customers who are having financial difficulties and are unable to pay their utility bills due to unexpected emergencies – including COVID-19.

While the City has seen a marked increase in people needing assistance with utility bills since COVID-19 cases started appearing in Austin, Plus 1 is not a new program. Since the beginning of the fiscal year (Oct. 1, 2019), the City has assisted more than 7,200 customers, distributing $2.928 million* to customers needing assistance. During the same time period in Fiscal Year 2019, the City provided more than 3,800 customers with utility bill assistance totaling more than $1.654 million through Plus 1.

“The City of Austin is committed to helping as many customers as we can who have been affected by the economic consequences of this pandemic,” said Kerry Overton, Austin Energy Deputy General Manager, Chief Customer & Compliance Officer. “We want customers who are struggling with their utility bills to contact us so we can work with them to find solutions.”

Customers can easily apply for help with their utility bills and find more information in English and Spanish at austinbillhelp.com. City of Austin Utilities customers can also email billhelp@austinenergy.com or call 512-765-9721 for additional guidance about the Plus 1 program. In addition, the Plus 1 program works with a network of 56 nonprofit social services partners spread throughout the community. These local social service agencies screen applicants, determine eligibility and arrange for funding.

The City also encourages any customer experiencing financial hardship due to COVID-19 to contact City of Austin Utilities at 512-494-9400 to discuss payment plan options, eligibility for other Customer Assistance Programs and ways to reduce energy use and utility bills.

Plus 1 is just one way the Utility Bill Relief ordinance is helping utility customers struggling to pay their bills due to COVID-19.

Read more about all the measures the City is taking to assist customers with the Utility Bill Help ordinance

Austin Energy manages customer care and billing for all City of Austin utilities.

*Includes number of customers assisted and dollar amount since April 9 Council mandate


Los clientes de la Ciudad de Austin reciben casi $2 millones en ayuda en facturas de servicios públicos; fondos aún disponibles para clientes afectados debido a COVID-19

A medida que la Ciudad de Austin tiene un número creciente de casos de COVID-19 y hospitalizaciones, más y más residentes de Austin pueden estar con dificultades para pagar sus facturas de servicios públicos debido a la pérdida de empleo, enfermedad é otras ramificaciones del virus. Los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin quiere que los clientes sepan que todavía hay fondos disponibles para ayudar a los clientes que lo necesiten y que sigan teniendo dificultades debido a COVID-19.

Hasta la fecha, los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin ha brindado $1.88 millones en ayuda financiera a más de 5,100 clientes residenciales desde abril. El 9 de abril, el Consejo de la Ciudad de Austin aprobó una ordenanza que permite la financiación de la asistencia de facturas de servicios públicos a través del programa de ayuda financiera de emergencia Plus 1 de la ciudad.

El programa Plus 1 brinda ayuda inmediata a los clientes que tienen dificultades financieras y no pueden pagar sus facturas de servicios públicos debido a emergencias inesperadas, incluyendo COVID-19.

Mientras que la Ciudad ha visto un aumento en las personas que necesitan asistencia con las facturas de servicios públicos desde que comenzaron a aparecer los casos de COVID-19 en Austin, Plus 1 no es un programa nuevo. Desde el comienzo del año fiscal (1 de octubre de 2019), la Ciudad ha ayudado a más de 7,200 clientes, distribuyendo $2.928 millones * a los clientes que necesitan asistencia. Durante el mismo período en el año fiscal 2019, la Ciudad brindó asistencia a las facturas de servicios públicos por un total de más de $1.654 millones a través de Plus 1 a más de 3,800 clientes.

"La Ciudad de Austin está comprometida a ayudar a tantos clientes como podamos que hayan sido afectados por las consecuencias económicas de esta pandemia", dijo Kerry Overton, Subgerente General de Austin Energy, Director de Clientes y Cumplimiento. "Queremos que los clientes que tienen problemas con sus facturas de servicios públicos nos contacten para que podamos trabajar con ellos para encontrar soluciones".

Los clientes pueden solicitar ayuda fácilmente con sus facturas de servicios públicos y encontrar más información en inglés y español en austinbillhelp.com. Los clientes de la Ciudad de Austin Utilities también pueden enviar un correo electrónico a billhelp@austinenergy.com o llamar al 512-765-9721 para obtener ayuda adicional sobre el programa Plus 1. Además, el programa Plus 1 trabaja con una red de 56 agencias de servicios sociales sin fines de lucro repartidos por toda la comunidad. Estas agencias locales de servicios sociales evalúan a los solicitantes, determinan la elegibilidad y coordinan la financiación.

La Ciudad recomienda que cualquier cliente que tenga dificultades financieras debido a COVID-19 a comunicarse con los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin al 512-494-9400 para obtener opciones del plan de pago, elegibilidad para otros Programas de Asistencia al Cliente y las maneras para reducir el uso de energía y las facturas de servicios públicos.

Plus 1 es solo una de las maneras en que la ordenanza de alivio de facturas de servicios públicos está ayudando a los clientes de servicios públicos que tengan dificultades para pagar sus facturas debido a COVID-19. Lea más sobre todas las medidas que la Ciudad está tomando para ayudar a los clientes con la ordenanza de Ayuda de Bill de Servicios Públicos.

Austin Energy administra el departamento de atención al cliente y la facturación de todos los servicios públicos de la Ciudad de Austin.

*Incluye el número de clientes asistidos y la cantidad en dólares desde el mandato del Consejo del 9 de abril


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