Austin Energy prepared for extreme cold weather; tips for customers to stay warm

January 19, 2022

Austin Energy is prepared for extreme weather events all year long and stands ready to respond in the event of power outages. A Winter Weather Advisory goes into effect as early as 6 a.m. tomorrow and extreme cold temperatures, as well as a wintry mix, may be headed to our service area. Austin Energy wants to be sure customers are prepared for the cold weather.

The utility supplies safe, affordable, reliable power to our customers every day, but power outages do occasionally happen. We encourage Austin Energy customers to be prepared for power outages by signing up for our text Outage Alerts and checking our mobile-friendly outage map at outagemap.austinenergy.com. Customers can also report outages at 512-322-9100.

Other ways customers can be prepared and stay safe before, during and after a winter storm:

  • Sign up for Emergency Alerts at WarnCentralTexas.org.
  • Assemble a storm preparation kit with flashlights, fresh batteries, snacks, water, and other necessities. Make sure everyone in your home knows where to find it.
  • Keep cellphones charged and backup chargers fully charged.
  • If working or learning at home, save your work periodically and make sure your devices are on power strips. Using a power strip helps protect electronic devices in case of a power outage. Consider using external power sources for your electronics.
  • Heat your home safely. To avoid injury and illness, never heat your house with a gas oven or burn anything in a stove or a fireplace that is not vented. Do not burn paper in a fireplace.
  • If using an electric space heater, be sure it has an automatic shut-off switch and non-glowing elements. Make sure to keep them away from any flammable materials, like curtains or blankets. Never place a space heater on top of furniture or near water. Never leave children unattended near a space heater. Do not use extension cords with space heaters.
  • Keep your refrigerator and freezer doors closed, if possible. Food will stay good up to four hours.
  • Do not drive over or go near a downed power line, it could be energized. Call 311 if you see a downed line to report it. If the line is sparking, call 911.
  • If you see limbs on wires or see downed tree limbs, please call 311 to report them.
  • Watch for scams. Scammers target utility customers every day, but storms, holidays and emergencies turn into opportunities for scammers because they know you are distracted. Learn how to recognize a scam.

Customers can also minimize their impact on the ERCOT (Electric Reliability Council of Texas) electric grid by following these tips to save energy during cold weather:

  • Set your thermostat at 68 degrees or lower in the winter. Wear warm, comfortable clothing to help stay warm indoors instead of adjusting the thermostat.
  • Keep doors and windows closed to minimize hot air from escaping the home.
  • If you have a fireplace, use it to help heat your home instead of turning up the thermostat. When not in use, make sure your fireplace damper is closed to prevent heat from escaping up the chimney.
  • Switch the setting on ceiling fans to run clockwise at a low speed. This gentle updraft helps push warm air near the ceiling down into your living space.
  • Save energy in the kitchen. Give your oven and wallet a break by using the oven light to check on the food instead of opening the door. Use a slow cooker or microwave instead of the oven. Do not use the oven to heat your home.

More information about how to stay safe in winter weather and for winter energy savings can be found here.

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Austin Energy esta preparado para el clima frío extremo; consejos para que los clientes se mantengan calientes

Austin Energy está preparado para eventos climáticos extremos durante todo el año y está listo para responder en caso de cortes de energía. Un aviso de clima invernal entra en vigencia mañana a las 6 a.m. y es posible que las temperaturas extremadamente frías, así como una mezcla invernal, se dirijan a nuestra área de servicio. Austin Energy quiere asegurarse de que los clientes estén preparados para el clima frío.

Los Servicios Públicos suministra energía segura, asequible y confiable a nuestros clientes todos los días, pero ocasionalmente ocurren apagones de energía. Alentamos a los clientes de Austin Energy a estar preparados para los cortes de energía registrándose para recibir nuestras alertas de apagones por mensaje de texto y consultando nuestro mapa de apagones para dispositivos móviles en outagemap.austinenergy.com. Los clientes también pueden reportar apagones al 512-322-9100.

Otras maneras en que los clientes pueden estar preparados y mantenerse seguros antes, durante y después de una tormenta de invierno:

  • Regístrese para recibir alertas de emergencia en WarnCentralTexas.org.
  • Reúna un equipo de preparación para tormentas con linternas, baterías nuevas, comida, agua y otras necesidades. Asegúrese de que todos en su hogar sepan dónde encontrarlo.
  • Mantenga los teléfonos celulares cargados y los cargadores de respaldo completamente cargados.
  • Si trabaja o estudia en casa, guarde su trabajo periódicamente y asegúrese de que sus dispositivos estén conectados a un cable de extension múltiples. El uso de un cable de extension múltiples ayuda a proteger los dispositivos electrónicos en caso de un corte de energía. Considere el uso de fuentes de alimentación externas para sus dispositivos electrónicos.
  • Caliente su hogar de manera segura. Para evitar lesiones y enfermedades, nunca caliente su casa con un horno de gas ni queme nada en una estufa o chimenea que no tenga ventilación. No quemes papel en una chimenea.
  • Si utiliza un calefactor eléctrico, asegúrese de que tenga un interruptor de apagado automático y elementos que no se incanden. Asegúrate de mantenerlos alejados de cualquier material inflamable, como cortinas o mantas. Nunca coloque un calefactor encima de muebles o cerca agua. Nunca deje a los niños desatendidos cerca de un calentador de espacio. No use cables de extensión con calentadores de espacio.
  • Mantenga cerradas las puertas de su refrigerador y congelador, si es posible. La comida permanecerá buena hasta cuatro horas.
  • No maneje ni se acerque a una línea eléctrica caída, podría estar energizada. Llame al 311 si ve una línea caída para reportarlo. Si la línea está chispeando, llame al 911.
  • Si ve ramas en los cables o ramas de árboles caídos, llame al 311 para reportarlos.
  • Esté atento a las estafas. Los estafadores se dirigen a los clientes de servicios públicos todos los días, pero las tormentas, los días festivos y las emergencias se convierten en oportunidades para los estafadores porque saben que usted está distraído. Aprenda a reconocer una estafa.

Los clientes también pueden minimizar su impacto en la red eléctrica ERCOT (Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas) siguiendo estos consejos para ahorrar energía durante el clima frío:

  • Ajuste su termostato a 68 grados o menos en el invierno. Use ropa abrigada y cómoda para ayudar a mantenerse caliente en el interior en lugar de ajustar el termostato.
  • Mantenga las puertas y ventanas cerradas para minimizar el escape de aire caliente de la casa.
  • Si tiene una chimenea, utilícela para ayudar a calentar su hogar en lugar de subir el termostato. Cuando no esté en uso, asegúrese de que la compuerta de su chimenea esté cerrada para evitar que el calor se escape por la chimenea.
  • Cambie la configuración de los ventiladores de techo para que funcionen en el sentido de las agujas del reloj a baja velocidad. Esta suave corriente ascendente ayuda a empujar el aire caliente cerca del techo hacia su espacio vital.
  • Ahorra energía en la cocina. Dale un descanso a tu horno y a tu billetera usando la luz del horno para controlar la comida en lugar de abrir la puerta. Use una olla de cocción lenta o un microondas en lugar del horno. No utilice el horno para calentar su hogar.

Puede encontrar más información sobre cómo mantenerse seguro en el clima invernal y cómo ahorrar energía durante el invierno aquí.

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