Influx of scam calls reported to City of Austin Utilities

May 13, 2021

City of Austin Utilities is warning customers to remain on alert as scammers ramp up attempts to take advantage of them.

This week alone, customers have reported 59 scam calls. Unfortunately, four customers fell victim to the scam and sent approximately $1,200 to the scammers.

The scammers pretend to be from Austin Energy or City of Austin Utilities and demand immediate payment within 30-45 minutes to avoid disconnection. In this week’s cases, the suspects are demanding payment via prepaid debit cards or via the Zelle app — which is something City of Austin Utilities has only recently seen reported.

According to Zelle, if you authorized the payment via the app, customers may or may not be able to get their money back. However, customers who sent a scammer money via Zelle are urged to report the scam to Zelle so they can shut the scammers down. Report a scam to Report a scam to Zelle (make sure you select the “Imposter” category during your submission) or 1-844-428-8542.

City of Austin Utilities worked to get two toll-free telephone numbers and one landline telephone number associated with recent scam calls disconnected.

What Customers Need to Know:

  • The City of Austin Utilities Customer Contact Center does not call residential customers with cut-off deadlines.
  • We will never ask for credit card or wire transfer information over the phone.
  • While some customers do pay in cash, the City will never demand immediate payment in person with cash, gift card or Bitcoin. The City currently does not accept payment through Zelle.
  • City of Austin Utilities accepts mail-in or walk-in payments or payments online at www.coautilities.com. See all the ways to pay your City of Austin Utility bill.
  • If a City of Austin customer receives a phone call threatening to interrupt service, demand immediate payment, or request credit card or bank account information, hang up and dial 3-1-1 or 512-974-2000 and report the incident immediately.
  • Anyone who has received such a call or email and is uncertain of his or her account status can call the City of Austin Utilities Customer Contact Center at 512-494-9400.

Learn how to spot and report scams

Austin Energy manages the City of Austin utility billing for water, electric and other services.

 

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Incremento de llamadas fraudulentas reportadas a los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin

Los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin advierte a los clientes que permanezcan en alerta a medida de que estafadores intensifican sus intentos de aprovecharse de ellos.

Solo esta semana, los clientes han informado de 59 llamadas fraudulentas. Desafortunadamente, cuatro clientes fueron víctimas de la estafa y enviaron aproximadamente $1,200 a los estafadores.

Los estafadores fingen ser representantes de Austin Energy o de los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin y exigen un pago inmediato dentro de 30 a 45 minutos para evitar la desconexión. En los casos de esta semana, los estafadores exigieron un pago con tarjetas de débito prepagas o a través de la aplicación Zelle, que es algo que los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin ha informado recientemente.

Según Zelle, si autorizó un pago a través de la aplicación, es posible que los clientes puedan recuperar su dinero. Sin embargo, se insta a los clientes que enviaron dinero a un estafador a través de Zelle a reportar la estafa a Zelle para que puedan clausurar a los estafadores. Reporte una estafa a Zelle aquí https://www.zellepay.com/support/scam (asegúrese de seleccionar la categoría "Imposter" durante su envío) o 1-844-428-8542.

Los Servicios Públicos de la Ciudad de Austin logró para obtener y desconectar dos números de teléfono gratuitos y un número de teléfono fijo asociado con llamadas fraudulentas recientes.

Lo que los clientes necesitan saber:

  • El Centro de Contacto para Clientes de Servicios Públicos de la Ciudad de Austin no llama a clientes residenciales con fechas de desconexión.
  • Nunca le pediremos información sobre sus tarjetas de crédito o transferencias bancarias por teléfono.
  • Si algunos clientes pagan en efectivo, la Ciudad nunca exigirá el pago inmediato en persona con efectivo, tarjeta de regalo o Bitcoin. Actualmente, la Ciudad no acepta pagos a través de Zelle.
  • City of Austin Utilities acepta pagos por correo o sin cita previa o pagos en línea en www.coautilities.com. Vea todas las formas de pagar su factura de servicios públicos de la ciudad de Austin aquí.
  • Si un cliente de la Ciudad de Austin recibe una llamada telefónica que amenaza con interrumpir el servicio, exigir un pago inmediato o solicitar información de tarjeta de crédito o cuenta bancaria, cuelgue y marque 3-1-1 o 512-974-2000 e informe el incidente de inmediato.
  • Cualquiera que haya recibido una llamada o correo electrónico de este tipo y no esté seguro del estado de su cuenta puede llamar al Centro de Contacto para el Cliente de Servicios Públicos de la Ciudad de Austin al 512-494-9400.

Aprenda a detectar y denunciar estafas aquí.

Austin Energy administra la facturación de Servicios Públicos de la Ciudad de Austin por agua, electricidad y otros servicios.


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